NORGE-NØYTRALE PARALYMPISKE ATLETER 6–2

PYEONGCHANG: Norge er regjerende verdensmestere i rullestolcurling og kom til Pyeongchang som klare medaljekandidater.

Så kom tre dundrende tap: Mot Storbritannia, Canada og Kina.

«Nå må vi gjøre noe», tenkte trener Peter Dahlman. Han besluttet å vrake Rune Lorentsen som skip – og «forfremme» Jostein Stordahl.

Laget responderte med å slå de nøytrale paralympiske atletene fra Russland med de overbevisende sifrene 6–2.

– Det er noe vi har trent på

– Det var utrolig deilig. Endelig løsnet det for oss. Ikke nok med det, vi spilte en fantastisk god kamp. Alle leverte, sier Stordahl etter kampen.

Han leverte briljant som skip mot det russiske laget som tok VM-sølv i fjor. Rune Lorentzen imponerte også som treer – eller «vice» rom rollen heter på engelsk.

– Det er noe vi har trent på. Det er ikke noe dramatikk i det, sier Lorentsen om rokeringen.

– Det var ikke planlagt

Det er imidlertid uvanlig at et curlinglag bytter skip midt i en turnering. Det norske landslaget i rullestolcurling har riktignok gjort det to ganger tidligere – blant annet på vei mot VM-gullet i fjor.

Trener Peter Dahlman tok beslutningen etter 1–10 tapet for Kina søndag.

– Vi måtte gjøre noe for å ruske opp litt. Det fungerte, sier Dahlman.

– Hvordan var reaksjonene fra spillerne?

– De skjønte meg helt og holdent. De skjønte kanskje også at det ville komme. Det var mer reaksjoner første gangen.

Landslagstrener Peter Dahlman gjorde endringer i laget før kampen mot russerne. Her snakker han med spillerne under kampen mot Canada tidligere i Paralympics.
Geir Owe Fredheim / Idrettsforbundet

– Var det planlagt, eller handler det om prestasjonene til enkelte spillere?

– Det var ikke planlagt. Vi tar det som det kommer. Det har vært litt stang ut i de tre første kampene. Det handler ikke om Runes prestasjoner direkte, men at hele laget har vært ujevne.

Roser kompisens spill

I motsetning til treneren, sier imidlertid Stordahl at endringen reflekterer spillernes prestasjoner tidligere i turneringen.

– Det er et direkte resultat av at skippen ikke har fått godfølelsen her nede, rett og slett, sier Stordahl.

Stordahl og Lorentsen representerer begge Halden Curlingklubb – og trener sammen hele året.

Lorentsen var godt fornøyd med kompisens spill mot russerne.

– Det er bare lekkert, sier han og humrer.

Det norske laget møter Sveits senere i kveld. Den kampen er også svært viktig, i og med at kun fire av tolv lag får videre.