Gårsdagens hviledag fikk følge av det som lenge så ut til å bli en ny rolig dag for store deler av Tour de France-feltet — før det i den siste bakken igjen ble grilling av sammenlagtleder Chris Froome.

- Det ble en avslappende dag etter den første timen, oppsummerte Alexander Kristoff til TV 2 om sin dag i hovedfeltet.

For etter den første timen slapp en gruppe med omtrent 25 ryttere avgårde for godt, og da roet det seg ned i hovedfeltet. Bruddet opparbeidet seg en solid ledelse som det etter hvert ble klart at kom til å holde helt inn.

Det var for så vidt akkurat som ventet, etappen var som skapt for et brudd.

På forhånd var det fra norsk hold håpet at Lars Petter Nordhaug skulle komme seg med, ettersom det var flere tøffe stigninger på dagens etappe, noe som passer ham bra.

Jerngrep fra Rui Costa

Nordhaug - som syklet med penicillin i kroppen - kom imidlertid ikke med.

- Jeg prøvde å komme meg med i bruddet, men det gikk ikke. Bittert. Så da ble jeg sittende resten av dagen og irritere meg over det, sier Nordhaug selv til TV 2 om dagens etappe.

Blant de som fikk plass i bruddet var meritterte ryttere som Philippe Gilbert, Nicholas Roche og Andreas Klöden.

Den siste av dagens stigninger var innenfor de siste par milene av rittet, og her var det flere av deltakerne i bruddet som prøvde å kjøre konkurrentene av hjulet sitt.

Best av disse var Movistars portugisiske rytter Rui Costa, som opparbeidet seg en fin ledelse på snaue minuttet over bakketoppen, før det deretter var en mil til mål.

Og mens Costa festet sitt jerngrep om etappeseieren i den siste bakken, så var det tilløp til dramatikk lenger nede i bakken.

For der kom det nye angrep på Chris Froome. Joaquim Rodriguez, Alberto Contador og Roman Kreuziger forsøkte alle å sette press på Froome, men Tour-lederen sto imot.

Fall på Contador

På vei nedover mot mål i Gap ble det igjen smådramatisk da både Froome og Contador feilberegnet farten i en sving og måtte ta en kort stopp. Det så også ut til at Contador måtte nedi bakken. De kom seg imidlertid begge fint opp til sin gruppe igjen.

— Jeg synes det var farlig av Contador å angripe ned den bakken, sa Chris Froome om episoden, og takket sin hjelperytter Richie Porte for innsatsen både opp og ned bakkene.

Da det skjedde hadde kampen om etappeseieren allerede blitt avgjort:

For helt fremme i teten på dagens etappe holdt Rui Costa greit unna og tok sin andre etappeseier i Tour de France. Movistar-rytteren vant med en klaring på 42 sekunder til toer Christophe Riblon (AG2R), tredjemann Arnold Jeannesson (FDJ), firer Jerome Coppel (Cofidis), og femtemann Andreas Klöden (Radioshack).

I sammendraget var det ikke de store forandringene, men nederlandske Laurens Ten Dam (Belkin) måtte gi seg på vei opp den siste bakken, og dermed smatt Nairo Quintana forbi i totalen. Movistar-rytter Quintana er dermed på femteplass, mens Ten Dam er nede på sjetteplass.

Fortsatt leder Froome med over fire minutter på Bauke Mollema (Belkin) og Saxo-Tinkoff-duoen Alberto Contador og Roman Kreuziger.

Onsdag er det en tempoetappe på 32 kilometer som er utfordringen. Den innebærer også to andrekategoristigninger.

Resultater

16. etappe, 168 km Vaison-la-Romaine – Gap: 1) Rui Costa, Portugal (Movistar) 3.52.45, 2) Christophe Riblon, Frankrike (Ag2r) 0.42 min. bak, 3) Arnold Jeannesson, Frankrike (FdJ) samme tid, 4) Jerome Coppel, Frankrike (Cofidis) s.t., 5) Andreas Klöden, Tyskland (Radioshack) s.t., 6) Tom Dumoulin, Nederland (Argos) 1.00, 7) Mikel Astarloz, Spania (Euskaltel) 1.01, 8) Philippe Gilbert, (BMC Racing) 1.04, 9) Cameron Meyer, Australia (Orica) s.t., 10) Ramunas Navardauskas, Litauen (Garmin) s.t. Norske: 98) Lars Petter Nordhaug (Belkin) 20.57, 143) Alexander Kristoff 21.46. Sammenlagt: 1) Chris Froome, Storbritannia (Sky) 65.15.36, 2) Bauke Mollema, Nederland (Belkin) 4.14 min. bak, 3) Alberto Contador, Spania (Saxo-Tinkoff) 4.25, 4) Roman Kreuziger, Tsjekkia (Saxo-Tinkoff) 4.28, 5) Nairo Quintana, Colombia (Movistar) 5.47, 6) Laurens ten Dam, Nederland (Belkin) 5.54, 7) Joaquim Rodriguez, Spania (Katjusja) 7.11, 8) Jakob Fuglsang, Danmark (Astana) 7.22, 9) Jean-Christophe Péraud, Frankrike (Ag2r) 8.47, 10) Daniel Martin, Irland (Garmin) 9.28. Norske: 62) Nordhaug 1.18.50, 139) Kristoff 2.24.32.