• Se bildegalleri av hendelsen i toppen av saken.

Da det gjensto rundt 189 kilometer av tirsdagens Tour de France-etappe fra Carcassonne til Bagnères-de-Luchon, skjedde noe helt spesielt.

I en sving måtte hele feltet bremse opp på grunn av at flere bønder hadde plassert høyballer i veien.

Flere politimenn grep til og fikk stanset demonstrantene.

RASKT PÅ PLASS: Politiet grep raskt til da demonstrantene kastet høyballer i veien.
STEPHANE MAHE / X02520

Stoppet helt opp

Etter å ha passert høyballene fikk rytterne beskjed av arrangørene om å senke farten og stoppe opp.

Rittledelsen meldte raskt at rytterne var blitt midlertidig stanset av demonstranter.

BRÅSTOPP: Feltet måtte stoppe opp etter at flere ryttere så ut til å ha smerter i øynene.
STEPHANE MAHE / X02520

Flere ryttere så ut til å ha smerter i ansiktet. Peter Sagan, Geraint Thomas og danske Jesper Hansen var blant dem som gned seg i øynene.

– Vår eneste mulighet

Årsaken til demonstrasjonen skal være at bøndene har krevd mer statlig støtte i Ariège-området - uten å få svar.

TV 2 intervjuet to av bøndene som var med på aksjonen.

– Vi mener det var den eneste muligheten vi hadde for å få oppmerksomhet rundt saken vår. Vi har spurt franske myndigheter om utformingen av et nytt kart, men vi får ikke noen svar. Så vi bestemte oss for å gjennomføre aksjonen fordi vi visste at vi fikk oppmerksomhet fra media om saken vår, sa de to bøndene på TV2.

De forteller at de forsøkte å sette seg ned på veien først, før de forsøkte å føre et 50-talls sauer ut på veien. Da aksjonerte politiet med pepperspray, før noen demonstranter veltet høyballene ut på veien.

– Det var ikke morsomt for oss å stoppe Tour de France, men vi ville vise franske myndigheter at vi ikke vil la oss stoppe. Vi vil forsvare arbeidet vårt. Det var ikke vi som brukte gassen, det var politiet. Vi er fredelige, sa de to bøndene til TV 2.

– Jeg aner ikke hva bøndene ville oppnå, men dette hører ikke hjemme noe sted. Det er noe forbanna tull, sier NRKs sykkelkommentator Ole-Kristian Stoltenberg til NRK om hendelsen.

HØY: Store blokker ble lagt i veibanen av de franske bøndene.
STEPHANE MAHE / X02520

Pepperspray

En politibetjent skal ha brukt pepperspray mot bøndene, og det kunne virke som at flere av rytterne fikk middelet i ansiktet.

– Det er det komplette, totale kaos. Jeg kan nesten ikke forstå at de kan fortsette her, sa TV 2-kommentator Christian Paasche mens det var full stans i Tour-feltet.

Her er peppersprayen som ble brukt mot demonstrantene.
STEPHANE MAHE / X02520

– Helt håpløst, sa TV2-kommentator Johan Kaggestad.

Rytterne fikk tilsyn av helsepersonell, vasket øynene og kom seg etter hvert i gang igjen. En ledebil førte an i starten, før rytterne ble sluppet løs og etappen fortsatte som planlagt.

– Prøvde å sette fyr på høyballene

Kommentator i dansk TV2 SPORT, Rolf Sørensen, har sittet på motorsykkel under dagens etappe. Han har ifølge danske BT pratet med rytterne Jakob Fuglsang og Magnus Cort, som kunne fortelle at demonstrantene prøvde å sette fyr på høyballene som blokkerte veibanen.

– Jeg var midt i feltet og snakket med rytterne. En merkelig situasjon. Jeg møtte Søren Kragh, som sto og klødde seg i øynene. Det var i alle fall 60–70 ryttere som sto og tørket øynene, sa Sørensen ifølge bt.dk.

Tirsdagens fjelletappe fra Carcassonne til Bagnères-de-Luchon var 218 kilometer lang, og ble til slutt vunnet av klatrekongen Julian Alaphilippe