ULLEVAAL: Lars Lagerbäcks Norge flyr videre, men publikum svikter. Treneren ønsker imidlertid ikke at landskamper spres utover landet.

Ubeseiret på Ullevaal. Fem strake triumfer.

Lagerbäcks Norge flyter på en medgangsbølge. Torsdag kveld fikk Norge en pangstart på Nations League med 2–0-seier over Kypros.

Men det var bare 6172 tilskuere som møtte opp. Det gjør Lagerbäck trist.

– Det er veldig synd når man kommer ut på banen etter oppvarmingen og ser at det er så få folk på tribunen, sier Lagerbäck dagen etter Kypros-seieren.

Inn mot kampen var det en diskusjon om billettprisene. Norges Fotballforbund (NFF) fikk kritikk for at prisnivået var for høyt.

– Jeg vet ikke hvordan det påvirker, men det har sikkert en del å si for en del familier. Men vi skal gjøre det vi kan for å påvirke gjennom å vinne kamper, sier landslagssjefen.

Tidligere er det blitt snakket om at en spredning av landskamper i flere byer kan være med på å løfte interessen. På spørsmål fra NRK svarer imidlertid Lagerbäck at han mener kvalikkamper bør spilles på Ullevaal.

Han er bekymret for at hjemmebanefordelen svekkes hvis kampene flyttes rundt.

– Vi holder på å bygge Ullevaal til å bli et fort. Jeg vil helst ha én nasjonalarena. Vi har jo et ansvar symbolmessig også, men nå har vi ingen treningskamper heller vi kan legge andre steder for å stimulere interessen.

– Vi er vanskelige å møte

Lagerbäck mener at Norge har tatt mange steg siden han tok over som landslagssjef i februar 2017.

– Det har pekt seg ut en stamme spillere som kan spille ganske bra. Det jeg liker best, er aggressiviteten. Vi gir motstanderne lite tid og er vanskelige å møte, og det er dit jeg vil at vi skal komme, sier Lagerbäck til Aftenposten.

Da han blir bedt om å vurdere hvor Norge har mest å hente, trekker han frem angrepsspillet.

– Vi må bli skarpere, fastslår svensken.

Lagerbäck har ledet Norge i 14 kamper. Åtte av dem er blitt seier. Og fem av seirene er altså kommet på rad og rekke.

Rekorden for flest seire på rad som norsk landslagstrener, har Nils Johan Semb. I 1999 ledet han laget til ni strake triumfer.

Akkurat den statistikken var ikke Lagerbäck kjent med før han ble spurt om den på pressekonferansen dagen etter Kypros-seieren.

TOMME SETER: Ullevaal var preget av tomme seter under kampen mot Kypros.
Vegard Wivestad Grøtt / BILDBYRÅN NORWAY

Selvtilliten vokser

Men at en seiersrekke gir selvtillit, er det ingen tvil om.

– Det er naturligvis veldig positivt. Alle problemer er enklere å løse når det går bra, sier Lagerbäck.

Etter kampen torsdag kveld snakket spillerne om at selvtilliten i laget er bedre enn på lang tid. Troen på prosjekt Lagerbäck vokser for hver kamp.

Søndag kan oppturen fortsette. Da venter Bulgaria, som vant over Slovenia på bortebane i Nations League-åpningen.

– Det er veldig jevne lag i denne gruppen, så jeg er ikke overrasket over at de vant, sier Lagerbäck.

Som håper å få studert Bulgaria nærmere under fredagens flyreise.