Da 16 år gamle Martin Ødegaard ble klar for Real Madrid i januar 2015, var forventningene skyhøye.

Samme vår fikk han oppmerksomhet verden rundt da han ble tidenes yngste Real Madrid-spiller i La Liga.

Foreløpig er det blitt med den ene kampen.

Tirsdag ble det bekreftet at Ødegaard lånes ut til Vitesse, laget som sist sesong ble nummer seks i den nederlandske ligaen.

13 ligaer rangeres over av Det europeiske fotballforbundet (UEFA).

Under en Viasat-sending tirsdag kveld gikk den tidligere landslagsspissen Jan Åge Fjørtoft hardt ut mot Ødegaard-kritikere som mener at det er en nedtur å gå til Vitesse.

Fjørtoft mener det er altfor tidlig å felle en dom over 19-åringen.

– Hovedpoenget mitt er at ingen kan si hvor god Ødegaard blir, akkurat som vi ikke kan si det om andre 19-åringer, sier Fjørtoft til Aftenposten.

  • Gikk du klipp av Fjørtofts tirade mot Ødegaard-kritikerne? Se den her.

Slo gjennom i «voksen» alder

Men selv om Ødegaard har vært i rampelyset lenge, er han bare 19 år og åtte måneder. Og han har fortsatt tid.

Det viser Aftenpostens gjennomgang av noen av fotballens største stjerner.

Spillerne i oversikten har preget Champions League, VM og de største ligaene. Ingen av dem etablerte seg på toppnivå før etter at de hadde fylt 20 år, og flere av dem lenge etter det.

Oversikten viser når 20 utvalgte toppspillere spilte sin tiende kamp i en av de fem store ligaene, og hvor gamle de var da det skjedde. Ligaene er Premier League (England), La Liga (Spania), Serie A (Italia), Bundesliga (Tyskland) og Ligue 1 (Frankrike).

Luka Modric

15. november 2008 - 23 år, 2 måneder (Tottenham)

Luka Modric.
MAXIM SHEMETOV / Reuters

Christian Eriksen

29. desember 2013 - 21 år, 10 måneder (Tottenham)

Christian Eriksen.
Peter Morrison / TT / NTB Scanpix

Harry Kane

12. april 2014 - 20 år, 9 måneder (Tottenham)

Harry Kane.
ANDREW COULDRIDGE / Reuters

Luis Suárez

1. mai 2011 - 24 år, 4 måneder (Liverpool)

Luis Suárez.
Murad Sezer / Reuters

N’Golo Kante

5. oktober 2014 - 23 år, 7 måneder (Caen)

N’Golo Kanté.
DAMIR SAGOLJ / Reuters

Franck Ribéry

16. oktober 2004 - 21 år, 6 måneder (Metz)

Franck Ribéry.
Michael Dalder / Reuters

Robert Lewandowski

7. november 2010 - 22 år, 3 måneder (Borussia Dortmund)

MICHAELA REHLE / Reuters

Radamel Falcao

30. oktober 2011 - 25 år, 8 måneder (Atlético Madrid)

Phil Noble / Reuters

Kevin De Bruyne

11. april 2012 - 20 år, 9 måneder (Werder Bremen)

Kevin De Bruyne.
CARL RECINE / Reuters

Tore André Flo

26. oktober 1997 - 24 år, 4 måneder (Chelsea)

Tore André Flo.
DYLAN MARTINEZ / Reuters

Ole Gunnar Solskjær

16. november 1996 - 23 år, 9 måneder (Manchester United)

Tor Richardsen / Romsdals Budstikke

Yaya Touré

18. november 2006 - 23 år, 6 måneder (Monaco)

Yaya Touré.
Jon Super / TT NYHETSBYRÅN

Diego Costa

29. november 2009 - 21 år, 1 måned (Valladolid)

Diego Costa.
SERGIO PEREZ / Reuters

Didier Drogba

27. april 2002 - 24 år, 1 måned (Guingamp)

Didier Drogba.
NIGEL RODDIS / Reuters

Mohamed Salah

11. mai 2014 - 21 år, 9 måneder (Chelsea)

Mohamed Salah.
ANDREW YATES / Reuters

Edin Dzeko

1. desember 2007 - 21 år, 9 måneder (Wolfsburg)

Edin Dzeko.
MAX ROSSI / Reuters

Mario Mandzukic

21. november 2010 - 24 år, 6 måneder (Wolfsburg)

Mario Mandzukic.
Frank Augstein / TT NYHETSBYRÅN

Henrikh Mkhitaryan

9. november 2013 - 24 år, 9 måneder (Borussia Dortmund)

Henrikh Mkhitaryan.
Rui Vieira / TT / NTB Scanpix

Willian

29. desember 2013 - 25 år, 4 måneder (Chelsea)

Willian.
Petr David Josek / TT NYHETSBYRÅN

Olivier Giroud

23. oktober 2010 - 24 år, 1 måned (Montpellier)

Olivier Giroud.
DYLAN MARTINEZ / Reuters.

Det må nevnes at flere stjerner også har slått gjennom på toppnivå i yngre alder. For eksempel var Cristiano Ronaldo og Lionel Messi begge 18 år, mens Kylian Mbappé var 17.

Likevel viser spillerne i oversikten at det er man ikke trenger å slå gjennom i tenårene for å nå verdenstoppen.

Flo i Stryn da han var 19 år

Tore André Flo var altså 24 år da han etablerte seg i Premier League. Angriperen ble en stor suksess og endte opp med 149 kamper for Chelsea.

– Da jeg var 19 år spilte jeg på fjerde nivå i Stryn. På den tiden var det helt utenkelig for meg å kunne spille for en så stor klubb som Chelsea. Men det forteller mye om hvor langt fremme i løypa Martin Ødegaard er, sier Flo til Aftenposten.

Da Ødegaard slo gjennom i Eliteserien for Strømsgodset, kjempet mange av de største klubbene i verden om ungguttens signatur. Det bidro til å bygge opp forventningene til et nivå de færreste innfrir.

– Situasjonen gjorde at listen ble lagt utrolig høyt. Men av alle involverte, er Martin den som har vært mest realistisk og flinkest til å se ting i perspektiv, sier Fjørtoft.

Jan Åge Fjørtoft tar Martin Ødegaard i forsvar.
NTB scanpix

Tidligere fotballtrener og nåværende TV 2-ekspert Petter Myhre mener tålmodigheten rundt Ødegaards utvikling må være mye større.

– Det er en utfordring både for Ødegaard og norsk fotball at folk tror det er normalt å slå gjennom som 17-åring. Folk må ha mye mer tålmodighet. At han i det hele tatt var aktuell for en klubb som Real Madrid i den alderen, er helt sinnssykt, det må i hvert fall ikke brukes mot ham.

Myhre påpeker at spillere utvikler seg forskjellig.

– Noen er tidlig ute, andre trenger lenger tid. Dette vil variere også for Ødegaard. Men jeg er null bekymret for Ødegaard, det har jeg sagt hele veien.

Petter Myhre er et kjent fjes i TV 2s fotballsendinger. Her er han sammen med makker Øyvind Alsaker under Fotball-VM.
Olof Andersson, TV 2.

Trekker frem fordel ved Real Madrid-valget

Fjørtoft mener det er håpløst å diskutere om Real Madrid var et riktig valg. Fordi det er for tidlig, men også fordi det er et spørsmål vi aldri får et godt svar på.

Men det er én fordel sammenlignet med om han hadde valgt en klubb som Ajax.

– Da prosessen rundt klubbvalget pågikk, husker jeg at jeg snakket med Roberto Di Matteo, som var trener for Schalke 04. Han mente at det ikke var tvil om at han burde velge Real Madrid, fordi om du ikke lykkes der, får du sjansen på nivået under, sier Fjørtoft.

Nå kommer Ødegaard til en klubb hvor han er sterkt ønsket. Planen er at han skal gå inn som playmaker.

– Ødegaard er en fantastisk spiller i den posisjonen. Han har alt du trenger for å passe inn i den rollen, sa Vitesse-trener Leonid Slutskij før utlånet ble bekreftet.

Martin ødegaard i aksjon på Vitesses treningsanlegg for første gang.
Pro Shots Photo Agency / Sipa USA /NTB SCANPIX

Ødegaards videre vei

– Nå trenger Martin en hel seniorsesong uten skader, der han får scoret noen mål og levert noen målgivende pasninger. Og når han er ferdig med det, er han fortsatt bare 20 år, sier Fjørtoft.

– Det viktigste for Ødegaard er å spille seg til fast plass, starte kamper hver eneste helg og få tillit der, slik at han i ro og mak kan konsentrere seg om å bli en bedre fotballspiller. Det er fint at han nå har avklart det nærmeste året. han vet hva han skal gjøre, kan bli kjent med både trener og klubb, og vet hva han skal forholde seg til. Den nederlandske ligaen passer ham bra, nå gjelder det å få selvtilliten som gjør at han får ut makspotensialet, mener Myhre.

Flos anbefaling

Toré Andre Flo er i dag utlånssjef i Chelsea, som har et samarbeid med Vitesse. Flo var en av dem som anbefalte Ødegaard å reise til den nederlandske klubben.

– Martin ligger veldig godt an til å kunne nå veldig langt. Han har allerede spilt på det høyeste nivået i Nederland. Han har fått gode erfaringer gjennom halvannen sesong der, og nå er han kommet til en klubb som er flink til å utvikle unge spillere. Martin er 19 år gammel, ikke glem det! Han er veldig ung og vi kan ikke forvente at han i den alderen skal være etablert i en topp-5-liga.

– Er det litt urealistiske forventninger til Ødegaard hjemme i Norge?

– Ja, littegrann. Men jeg er veldig imponert over Martin selv. Han holder seg på jorda. Han har sett at det kan være lurt å utvikle seg på en litt mindre arena for å nå målet sitt etterhvert. Martin har lagt opp til en fornuftig vei videre. Samtidig er jeg veldig imponert over hvor jordnær han er. Selv om alle i Norge er i ekstase, og ønsker at han skal nå toppen nå, er han rolig og jobber målbevisst fremover.

*Martin Ødegaard kan få debuten sin søndag. Da spiller Vitesse på bortebane mot AZ Alkmaar.