Norge-Kypros 2–0

ULLEVAAL: Stefan Johansen scoret, feiret med å stikke én finger mot hvert øre, og så scoret han igjen.

Tomme seter preget tribunene, men Norge fikk en pangstart på nyvinningen Nations League.

Kapteinens målfeiring var trolig et stikk til dem som tvilte på at han fortjente en plass fra start. Blant annet skrev VG på kampdagen at Johansen burde vrakes.

Men Johansen ønsket ikke å forklare gesten etter kampen.

– Jeg holder det for meg selv. Det var min feiring, så det får dere tolke som dere vil, var beskjeden fra tomålsscoreren.

Før sommeren feiret Joshua King med en hysjebevegelse etter scoring mot Panama. For ham var det aldri et tema at Johansen ikke skulle starte kampen.

– Jeg elsker når folk viser folk fingeren og motsier folk. Stefan har en bra «attitude». Han har baller nok til å tørre å levere på banen, sier King.

Har fått meldinger fra familien

Johansen har mistet plassen på laget i Fulham. Selv om han ikke vil snakke om feiringen, sier han at «det er godt å svare når det blir sånn negativt».

– Har det egentlig vært så mye kritikk mot deg?

– Jeg skal være ærlig å si at jeg ikke leser alle avisene. Men selvfølgelig hører man litt. Jeg har en familie som leser litt media, og som er litt mer bekymret enn meg, sier Johansen til Aftenposten.

– Du har fått noen meldinger fra dem?

– Det er blitt litt, men jeg har klart å roe dem ned.

King trekker frem Johansens mentalitet. Det mener han også selv er avgjørende for å krige seg inn på Fulham-laget.

– Du må bite tennene sammen. Skal du legge ned ned og sutre, kommer du ingen vei. Nå er situasjonen den at de har hentet mange spillere for mye penger, og de fortjener en sjanse. Men når du først får en sjanse, må du ta den. Det har jeg gjort før, og jeg vet jeg er i stand til det igjen. Det handler om hvordan du angriper situasjonen, sier Johansen.

Stefan Johansen roses av Joshua King, som tok med sønnen på banen etter kampen.
Jon Olav Nesvold / BILDBYRÅN NORWAY

Drømmestart

– For meg var det aldri noen tvil om at Stefan skulle starte kampen, sa landslagssjef Lagerbäck på pressekonferansen en drøy halvtime etter kampslutt.

– Stefan var bra. Han er en klok spiller, han er en erfaren spiller, og i og med at dette var første kampen i Nations League var det mye som talte for Stefan. Han jobber alltid bra for laget. At Stefan ble tomålsscorer, var et ekstra pluss for ham, la landslagssjefen til.

Norge var store favoritter i historiens første Nations League-kamp.

Hjemme på Ullevaal gjorde Lars Lagerbäcks menn jobben mot Kypros.

Norge vant 2–0 og har dermed fått en god start på den lange veien som kanskje kan ende med et EM-sluttspill i 2020. Det var Norges femte strake seier i 2018.

– Lagerbäck er fast bestemt og sta på hvordan han vil spille. Han får spillerne til å gjøre som han vil, sier King til Aftenposten.

Han tok med sønnen ut på banen etter kampen.

– Jeg var med ham i går, da lovet jeg ham å ta ham med ut på banen, sier King.

– Han er den som betyr mest for meg, sier han videre.

Kvalikstart for «tomme» tribuner»

Ullevaal minnet om en spøkelseslandsby da Norge innledet nyvinningen Nations League.

Det var glissent på tribunene, du kunne høre naboen på stolraden foran hviske, atmosfæren minnet ikke om at dette var en viktig kamp for det norske fotballandslaget. En kamp som kunne være det første steget på vei mot et eventuelt EM-sluttspill i 2020.

Men det at bare 6172 tok seg bryet med å ta turen til Sognsveien 75, så ikke ut til å prege de norske spillerne nevneverdig.

Norge gikk rett i strupen på nasjonen som er rangert som det 87. beste landslaget i verden. Norge hadde mye ball, alt foregikk på Kypros’ banehalvdel, men Lars Lagerbäcks utvalgte kom ikke nærmere enn noen halvfarlige hjørnespark.

Alene med keeper sendte Stefan Johansen Norge i 1–0-ledelse etter 20 minutter.
Terje Pedersen, NTB Scanpix

Dobbel av Johansen

Etter 20 minutter ble Johansen spilt gjennom av Omar Elabdellaoui. 10 meter inn på Kypros’ banehalvdel spurtet han mot mål med ballen i beina.

Johansen så til venstre, fikk med seg at Joshua King gikk på løp, men valgte å avslutte selv alene med keeper. Ballen gikk via keepers fot og i nettaket.

1–0 til Norge på kampens første målsjanse. Så kom den omtalte feiringen.

King: - Visste ikke at han hadde den farten

Joshua King synes ikke alle de norske spillerne, inkludert han selv, leverte sin beste kamp torsdag kveld. Men Johansen var en av dem som beviste, mener landslagsspissen.

– Stefan var en av dem som leverte en ordentlig god kamp, og han scoret to mål. Frisparket var veldig bra, sier King og legger til:

– Jeg visste ikke at han hadde så mye fart i beina at han kan løpe i fra forsvarsspillere i bakrom. Men han leverte.

Norge hadde taket på kampen. Kypros var strengt tatt ikke i nærheten av noe som helst mot et godt organisert norsk lag.

Stefan Johansen sendte Norge i 2–0-ledelse tre minutter før pause på dette frisparket.
Terje Pedersen, NTB Scanpix

Spørsmålet var om Norge kunne score en eller to ganger til før pause.

Svaret på det var ja. Og igjen var kaptein Johansen mannen som tok grep.

På et frispark fra skrå vinkel, nesten nede ved hjørnet av 16-meteren, skjøt han ballen over den kypriotiske muren og i mål. Bra satt av Johansen, selvfølgelig, men hva i all verden holdt Kypros-keeper Urko Pardo på med? Hadde han stått stille ville ballen truffet ham.

Keepertabbe av Kypros. Men uansett, 2–0 til Norge ved pause, og man satt med en følelse av at dette ikke kunne gå galt.

– Første omgang er jeg veldig fornøyd med. De var knapt inne i vårt straffefelt. Angrepsspillet var også OK, sa Lagerbäck.

Mindre energisk Norge

Det store trøkket uteble i andre omgang, kampen døde litt ut, det var ikke samme energi over det norske spiller, og Kypros kom litt mer med i kampen.

Norge? De gjorde jobben. Det var en proff gjennomføring av det som i utgangspunktet kan betegnes som en transportetappe.

– I andre omgang ble vi litt stillestående. Vi tapte ballen litt unødig. Og det skal vi bli bedre på. Men vi er på rett spor, jeg synes 2018 har vært riktig bra, sa Lagerbäck etter den femte seieren av fem mulige i år.

– Det er fortsatt ting vi kan bli bedre på. Men å vinne fem på rad er et veldig stort pluss.

Søndag venter Bulgaria i Sofia. Det blir en langt tøffere oppgave.