Laget fra Bergen blir smågutter når spillere på det russiske profflaget Fakel Novy Urengoy står på den andre siden av nettet i årets kvartfinale i CEV Challenge Cup.

Klar for monsterblokk

Spillere som er 216, 215 og 212 cm ruver godt og vil danne en monsterblokk på hjemmebane torsdag.

Vikings høyeste spillere Lars Sakshaug Holing (205 cm) og Vetle Hylland (204 cm) når ikke helt opp, men uansett er det sterkt av nordmennene å komme så langt i denne cupen.

Bragd sett med norske øyne

For første gang har nemlig et norsk herrelag kvalifisert seg til en kvartfinale i europacupen i volleyball.

– Dette er utrolig sterkt av Viking og viser at viser at norsk innendørsvolleyball virkelig er på vei opp, sier Iver Horrem, tidligere spiller som i dag jobber i Norges Volleyballforbund.

Volleyballforbundets markedssjef Iver Horrem gleder seg over at norsk volleyball for herrer når nye høyder.
Mette Bugge

Han er imponert over det bergenslaget har fått til:

– TIF Viking har vist at de beste lagene i Norge holder et høyt internasjonalt nivå, og at norsk innendørsvolleyball virkelig har fått et løft.

Horrem mener at det å få til gode resultater er svært viktig for oppmerksomheten rundt sporten og for rekrutteringen.

Innendørsvolleyballen treffer bedre enn hva sandvolleyball foreløpig gjør, sier veteranen, som selv hadde sin karrière i sanden, og var med i OL.

Får hjemmebane til slutt

Men nå er det TIF Vikings møte med et stjernelag som gjelder.

Oppgjørene spilles over to kamper.

Først borte torsdag, så hjemme i Haukelandshallen i Bergen 28. februar.

– For Viking og norsk volleyball er dette både 17. mai og julaften på én gang. Volleyball er en verdensidrett og stor OL-gren, men det er ikke ofte publikum i Norge får sjansen til å se volleyball live på dette nivået, sier volleyballklubbens pressekontakt Eivind A. Pettersen.

Reiser langt for å spille

Bortekampen spilles i iskalde Sibir, 3000 kilometer unna Bergen.

Aldri før har et lag fra vestlandsbyen reist lengre for å spille en offisiell kamp.

Tror på tilskuerrekord

Viking ruster seg for publikumsrekord og håper på minst 1000 tilskuere på hjemmekampen i Bergen.

– I 2013 hadde vi besøk av et tilsvarende sterkt russisk lag, nemlig Ural Ufa. De hadde den brasilianske verdensmesteren Leandro Vissotto (212 cm) og et knippe russiske europamestere.

– Da presterte vi årsbeste foran 703 tilskuere på tribunen og holdt Ufa til 22–25 og 23–25 i to av settene. Selv om det ble 0-3-tap fikk vi vist frem norsk volleyball på sitt beste, mener Pettersen.

Han legger til at Ufa smashet seg helt til finalen i europacupen samme året.

Spesielt gode motstandere

Fakel Novy Urengoy spilte finale i fjorårets Challenge Cup der de røk knepent to ganger 2–3 mot italienske Verona.

Laget fra Russland (t.v.) er kjent for sine høye spillere.
Det internasjonale volleyballforbundet

I år har russerne uttalt at de ønsker revansje. For å klare det har de forsterket troppen med flere fyrtårn i verdensklasse.

– Fakel er kanskje verdens høyeste lag uansett idrett.

I siste helgs russiske serierunde mot Champions League-mester Zenit Kazan stilte Fakel med en førsteoppstilling på utrolige 2,09 m i snitt.

– Ingen har noen gang sett noe lignende. Dette sier litt om hvilken utfordring som venter våre gutter, sier Pettersen.

Har møtt Førde tidligere

Fakel slo for øvrig ut norske Førde to ganger 3–0 i første runde av europacupen i 2013.

Førde klarte aldri å score mer enn 18 poeng pr. sett.

Stor idrett fra et bergensk lag

Pettersen mener at dette for volleyballen er det samme som da fotballaget Brann møtte Liverpool i kvartfinalen i UEFA-cupen i 1997. Da ble det 1–1 og 1–3.

Den gamle bestenoteringen i E-cup for et norsk herrelag i volleyball hadde Randaberg fra Stavanger, som spilte åttedelsfinale i CEV-cupen mot italienske Modena i 1995 (0-3 og 0-3). I 2015 kom Stods damelag til kvartfinalen i Challenge Cup der de tapte 0–3 to ganger for Khimik fra Ukraina.