NANCY: I de fleste andre nasjoner må kvinnelige spillere gi seg når de blir mødre, fordi det ikke tillates at barn er med på samlinger og mesterskap. Norge legger til rette for det.

– Jeg snakket med en fransk spiller som ikke lenger kunne spille videre på landslaget etter at hun var blitt mor. Hun ble nødt til å legge opp, sier Løke.

Veteranen fikk sine to sønner på besøk i Nancy torsdag. 11-åringen Alexander kom med sin far Leif Gautestad.

16 måneder gamle Oscar ble fulgt av Astrid Senstad. Hun er søster til Storhamar-trener Arne Senstad, klubben som sandefjordingen spiller for.

For Løke betyr det mye å kunne ha ungene rundt seg.

– Oscar var med på hele mesterskapet i fjor. Da var han jo så liten.

Heidi Løke er kjent for sin «fighting spirit». Hun gir alt på banen.
Vidar Ruud/NTB scanpix

Ble mor og ekstra god

Forbundet har en regel som sier at ungene er en del av landslaget inntil de er to år. Reise og opphold blir betalt.

Deretter må familien ordne seg selv, men Gautestad og sønnen får bo på samme hotell som resten av landslaget. Dermed er det kort vei til mor.

Løkes karriere skjøt fart da hun ble mamma for elleve år siden. Etter den tid har hun oppnådd alt. Løke har gull fra OL, VM og EM og er dessuten blitt kåret til verdens beste spiller.

Nettopp fordi det lar seg gjøre å være forelder og håndballspiller på dette nivået, er det tre mødre med i EM. Løke, Katrine Lunde (38) og Camilla Herrem (32). Tar man med Györ-målvakt Kari Aalvik Grimsbø (33), som har landslagspause, er det fire.

Løke, som blir 36 år 12. desember, ser ikke bort fra at hun kan satse til hun er 40 år.

– Forbundet har vært kjempeflinke, og det er en grunn til at jeg holder på fortsatt. Dette burde andre forbund lære av. Jeg skal holde på så lenge det er gøy. Nå synes jeg det er ekstra gøy.

Haltvik den aller første

Selv om tidligere landslagsspiller Trine Haltvik fikk tvillinger på 90-tallet, og fortsatte som håndballspiller, føler Løke at hun bryter en barriere. Hun har unger født i forskjellig tidsalder.

– Det er tiår mellom dem, ler hun, men legger til:

– Jeg følte at det var mange som trodde at håndballen var over da jeg fikk barn. Men forbundet har vært fantastiske.

Oscar får være med, enten det er i klubben med Storhamar, eller med landslaget.
Vidar Ruud/ NTB scanpix

Tidligere landslagssjef Marit Breivik var også en foregangskvinne her, og så ikke på dette som noe problem.

– Marit sa «vi tar det litt underveis». Det har vært veldig bra i alle år.

Katrine Lunde takker også forbundet for de muligheten hun får som målvakt og mamma. Hennes vesle Atina var med i Møbelringen Cup før EM, men kommer ikke til Frankrike. Fersk mamma Camilla Herrem har fått Løke som rådgiver.

– Det er fint at vi får disse mulighetene i en turnering og mesterskap. Forbundet skal ha all ære av det.

For Heidi Løke er det naturlig å gi litt tilbake til håndballen, og det blir mer senere.

Da hun var gravid med den siste, var hun trener for Alexanders håndballag i Runar. Nå er det pappa som har den jobben.

– Og lille Oscar, blir han håndballspiller?

– Han elsker ball og er ofte med i hallen.

PS. Flere norske idrettskvinner ser at det er mulig å kombinere barn og toppidrett. Orienteringsløper Anne Margrethe Hausken Nordberg satser mot VM på hjemmebane i 2019. Hun har tre barn.