Team Ulsrud får ikke billetten til curling-EM i Tallinn i november. Den går for første gang til skip Steffen Walstad og hans lag. Et generasjonsskifte er på gang.

– Thomas Ulsrud, Håvard Vad Petersson, Christoffer Svae og Torger Nergård har spilt EM alle år siden 2006. Kvartetten har som oftest også blitt valgt til andre mesterskap og har da også OL-sølv, VM- og EM-gull å vise til.

Foran siste OL var det hard kamp om å komme til Pyeongchang i Sør-Korea. Walstad og hans lagkamerater Magnus Nedregotten, Magnus Vaagberg Trulsen og Markus Snøve Høiberg mente at de hadde overbevist mest. Uttakskomiteen i forbundet, og senere Olympiakomiteen, tok ut veteranene. Årsaken var den lange erfaringen.

Konsentrert Steffen Walstad og han slag har fått igjen for all treningen.
John Locher / TT NYHETSBYRÅN

Fikk en liten godbit

Den gangen var Walstad & Co. misfornøyde, men fikk VM som plastrer på såret. Der ble det sluttspill og 5.- plass

– Det har vært tradisjon å holde oss bak litt sultne. Heder og ære til forbundet, sier Magnus Nedregotten.

Han mener også at det kan være snakk om et generasjonsskifte, og begrunner det slik:

– Det at vi fikk EM-billetten betyr så mye. De syv beste nasjonene i det mesterskapet får plass i VM.

Skulle gjengen klare det, er det Norge som sikres plassen.

– Selve VM-uttaket vil foregå i én eneste kamp, nemlig NM-finalen i februar 2019. Det skyldes at forbundet vil at dette uttaket skal være åpent, og at flere lag kan være med å kjempe om muligheten, sier Steffen Walstad.

Denne vinteren gir VM-start uansett ingen mulighet for OL-poeng.

Steffen Walstad – endelig ble det tur til EM.
JONATHAN HAYWARD / TT NYHETSBYRÅN
I 2017 var det Team Walstads lag som representerte Norge i VM. Her Magnus Nedregotten og skip Steffen Walstad, sammen med Alexander Lindstrom fra Sveits (t.h.)
JONATHAN HAYWARD / TT NYHETSBYRÅN

Tøff kamp til det siste

De to gode, norske lagene har vært gjennom tre uttaksstevner: NM, en turnering i Baden i Sveits g og den siste i Basel i Sveits forrige uke.

Walstads plassering ble 1–3–2, Ulsruds 2–1–9.

– Jeg har fått meldinger fra Team Ulsrud om at det var vel fortjent, sier Nedregotten. Han og resten av laget fikk det formelle uttaksbrevet mandag.

Walstad mener at det blir en ekstra nerve både på trening og konkurranser når to lag er harde konkurrenter. Det er første gang hans lag skal spille EM, som skal foregå i Tallinn, i november. Team Walstad har representert Norge i to VM.

– Har dere noen gangen tenkt på å gi opp?

– Nei, jeg tror vi bare har fått blod på tann. Både vi og Ulsrud er blitt bedre av knivingen.

Team Walstads skal tilbake til Sveits neste uke, og deretter går turen til Canada og Grand Slam.

Håper at Team Ulsrud fortsetter

– Ja, vi kan kanskje si generasjonsskifte. Norge har alltid hatt et førstelag som blir satset på av Olympiatoppen. Det er Team Walstad denne sesongen, sier generalsekretær og sportssjef Pål Trulsen i forbundet.

Han forteller at Team Ulsrud ikke har tenkt å gi seg.

– De drar til Kina søndag, og deretter verdenscup i Nebraska, USA før jul. Det er fint å ha to lag som pusher hverandre.

Foran siste turnering ledet Team Ulsrud den interne kampen. I Basel var det Team Walstad som behersket de vanskelige isforholdene best.

– All ære til dem, sier Ulsrud, som mener uttaket dermed ble ukomplisert.