KRISTIANSAND: – Dette er fantastisk å få lov til, sier Kevin Juhl-Thomsen.

Han er prosjektleder for Norway Summer Games. Det gigantiske multiidrettsarrangementet går av stablene i Kristiansand i august. Tirsdag ble det holdt pressekonferanse om planene.

Fædrelandsvennen har allerede skrevet litt de tidligere, blant annet at det blir stort årlig internasjonalt breddearrangement for barn og ungdom etter en olympisk modell.

– Det blir et idrettsarrangement for hele byen, for hele Norge og Norden, og kanskje også hele verden. Det finnes ingen begrensninger, sier Juhl-Thomsen.

Per i dag er 20 idretter klare (se faktaboks).

– Vi skal sammen dra dette opp, gjøre det til et spennende arrangement for byen, og det skal være gøy for folk å være her, sier Juhl-Thomsen.

Norway Summer Games skal lage en miks som ikke er sett før, forklarer han.

– Det er en arena for de tradisjonelle idrettene og turneringene, men vi har også en sjanse til å innlemme de funksjonshemmede, som er en stor idrettsgruppe vi ønsker å synliggjøre i arrangementet, og som får et hjemsted i Kristiansand, sier Juhl-Thomsen.

Større enn ungdoms-OL

Kultur vil også bli en stor del av arrangementet.

– Vi har valgt å gjøre dette til Skandinavias største multiidrettsfestival for ungdom. Dette er nytt, spennende og stort. Konkret, med tanke på omfanget, er det større enn ungdoms-OL på Lillehammer, sier Juhl-Thomsen.

Han legger til at Norway Summer Games har potensial til å bli verdens største i sitt slag.

– Det er en fantastisk ting å få lov til å drive fram på vegne av idretten, sier Juhl-Thomsen.

Ordføreren i Kristiansand, Harald Furre, var også til stede på pressekonferansen. Han skrøt uhemmet av opplegget.

– Jeg er, som ordfører, utrolig glad for at vi har en idrettsbevegelse i denne byen som tør å legge lista høyt. Jeg har sagt flere ganger at Kristiansand som by, skal være i elitedivisjonen, og der er dere, sier Furre.

Han vet ennå ikke hvordan Kristiansand kommune kommer til å bidra, men at han forventer en søknad om økonomisk støtte for arrangementet.

Ordfører Harald Furre (H) skrøt av opplegget under tirsdagens pressekonferanse.
Holvik, Sondre Steen

– Vi vil være unike

– Hvor mye skal dere be kommunen om?

– Vi går ikke ut med tall, før sånne ting er klar, sier Juhl-Thomsen og ler.

– Hva er budsjettet som ligger i bunnen?

– Det er tilsvarende planene, sier Juhl-Thomsen, som ikke vil ut med hvor mye festen vil koste.

– Vi har et budsjett, det er lagt, og vi har sendt det til de instanser som vi har søkt midler hos, sier han.

Finansieringen for årets arrangement er klar. Nå jaktes det midler for å skape det lille ekstra rundt arrangementet.

– Det vi søker nå, er samarbeidspartnere som kan gjøre dette gøy. Hvordan blir Kristiansand best mulig, og hvordan skal vi skulle oss ut i konkurranse med store idrettsarrangementer i resten av verden? Det er det vi ønsker. Vi ønsker ikke å være store i Kristiansand. Vi vil være unike, og anerkjennes for det vi er, sier Juhl-Thomsen.

Alle idrettsklubbene i Kristiansand er invitert til å være med på satsingen.

– Vi har 33 klubber involvert nå, og det er nesten en tredel av alle klubbene i Kristiansand. Det må sies å være et bra utgangspunkt for et samarbeid, sier Juhl-Thomsen.

Målet er å få 5000 deltakere allerede i år, og 10.000 deltakere på sikt.

– Det er det budsjettet og logistikken er basert på. Alt over det er en oppside, sier Juhl-Thomsen.

De 20 idrettene som allerede er klare for Norway Summer Games stilte opp på bilde tirsdag.
Holvik, Sondre Steen