Christiansen var i mål som nummer to, bak Danas Rapsys fra Litauen.

– Det var utrolig deilig, sier den norske sølvvinneren til Aftenposten tirsdag ettermiddag.

Christiansen svømte inn på tiden 3.36.64. Det betydde ny norsk rekord – og Norges første VM-medalje i kortbane på seks år. Den forrige kom da Aleksander Hetland vant gull på 50 meter bryst i 2012.

– Vi er ikke bortskjemte med mange medaljer. Dette er viktig, både for norsk svømming og Henrik, sier landslagstrener Petter Løvberg.

Christiansen startet som vanlig litt roligere enn resten, men svømte seg kraftig opp i løpet av de siste 200 meterne. Dermed ble det medalje.

22-åringen vant bronse på samme distanse under kortbane-EM i fjor.

Henrik Christiansen (f.v.) med sølvet, gullmedaljevinner Danas Rapsys og bronsevinner Gabriele Detti.
Ng Han Guan / TT NYHETSBYRÅN / NTB scanpix

Skadetrøbbel

Sølvmedaljen var en enorm opptur for Christiansen, som har hatt et noe vanskelig 2018.

I vår slet han med flere skader. Det førte til at han måtte stå over både stevner og treningsøkter.

– Jeg sa: «Vi skal bruke dette til å komme enda sterkere tilbake.» Det har jeg nå gjort, sier Christiansen

Han var frisk igjen i mai. Drøye syv måneder senere ble det altså VM-sølv.

– Det er en vitamininnsprøytning for han, sier landslagstrener Løvberg.

Henrik Christiansen tok sølv i VM.
Ng Han Guan / TT NYHETSBYRÅN / NTB scanpix

Kan bli gull i helgen

Gard Kvale svømte 400 meter under OL i Beijing i 2008. Den tidligere toppsvømmeren er full av beundring etter Christiansens sølvløp.

– Det er et sinnssykt bra løp. Han svømmer veldig jevnt, slik han snakket om i forkant. Han ser solid ut og er råsterk, sier Kvale.

Lørdag skal Christiansen forsøke å kvalifisere seg til finalene i 1500 meter fri. Da kan det bli mer medaljejubel.

– Jeg tror jeg har ekstremt gode muligheter til å sette ny personlig rekord – og dermed kjempe om nye medaljer, sier Christiansen.

Det er Gard Kvale helt enig i.

– Jeg tror han kan ha gode muligheter der. Han kan kjempe om den gjeveste medaljen om han er like god mentalt og beholder selvtilliten.

Sterk kvalifisering

Tidligere på dagen gjennomførte Christiansen et solid forsøksheat. Tiden 3.38.04 var nest best av samtlige.

Også da var kun Rapsys fra Litauen bedre, akkurat som i finalen.

– Han har for mye «power». 25 meter kortbane er helt perfekt for ham med frasparket og undervannsferdighetene hans, sier Kvale.

Etter finalen innrømmet også Christiansen at han ikke hadde farten til å holde følge med Rapsys.

Gabriele Detti fra Italia tok bronsen.