Thomas Guttormsen ble svaret, treneren som sto bak Norges siste olympiske mester; Siren Sundby.

Nå har han på kort tid ført duoen Helene Næss (27) og Marie Rønningen (24) til EM-gull i 49er FX.

14 år tidligere hadde norsk seilsport fått sin forrige europamester i en OL-klasse. Sundby seilte europajolle. Verden har aldri før eller senere sett en seiler som henne, som vant EM- og VM-gull to år på rad i 2003 og 2004, prøve-OL og OL de samme årene og alle verdenscupene i perioden.

Guttormsen hadde tatt en pause på noen år som trener da har fikk tilbud om å bli med Næss og Rønningen mot OL i 2020.

– Jeg ser kvaliteter som kan gjøre dem til aktuelle medaljører i Tokyo, sier han.

Siren Sundby ble olympisk mester i europajolle. Da ble hun dynket av trener Thomas Guttormsen.
Jon Eeg/NTB scanpix

49-åringen forteller at etter forespørselen i september for ett år siden, merket han fort at kjemien og timingen stemte. Han tenkte «Dette kan bli veldig riktig», og begynte på jobben 1. januar i år. Et halvt år senere var det første gullet i boks.

Trigget av OL

49er FX kom på OL-programmet for kvinner første gang i

2016. Det trigget Helene Næss, som fant en ideell partner. Begge er fra Nøtterøy.

– Vi har trent masse siden kun ett poeng skilte oss fra å komme til OL i Rio, sier Marie Rønningen.

Hun og makkeren har dratt til Tokyo for å se på OL-banen.

Der skal det fra 11. september også være verdenscup for seilerne som ble europamestre i sommer.

Næss forteller om et tett samarbeide med sterke nasjoner i denne båtklassen, som New Zealand og Brasil.

Hei hvor det går. Helene Næss (bakerst) og Marie Rønningen må henge utenfor ripen.
Norges Seilforbund

– Mens andre seilere har hatt pauser, har vi trent ekstra hardt. Det var mye å rette opp, for den norske båten var gode under rolige forhold, ikke så dyktige hvis det ble mer vind. Nå har vi fått mer kontroll på utstyret og hvordan vi setter opp båt og seil, og er bedre teknisk, mener Næss.

Den eldste har ekstremt konkurranseinstinkt og er veldig tøff, mener Rønningen, som er mannskap og motoren i laget. Hun styrer seilene og farten på båten.

Helene Næss er kaptein, som tar de taktiske vurderingene, skjønt hele tiden må det være samarbeide.

– Vi kaller oss et gammelt ektepar, flirer Rønningen og ser på venninnen.

De to kommer godt overens.

– Maria er alltid blid og treningsvillig, kommenterer Næss.

Med en stor fot i OL

Norge har allerede fire OL-plasser i seiling, og 49-er for kvinner er én av dem.

Det merkelige er at det ikke er Næss og Rønningen som har klart dette, men tvillingene Maia og Ragna Agerup (23), som var med i siste OL i Rio. Den gangen tapte vestfoldseilerne for søstrene fra Kongelig Norsk Seilforening (KNS) om å bli tatt ut.

Agerup-båten kom på niendeplass i sommerens VM i Århus, noe som kvalifiserte Norge til en plass i OL i 2020.

Da havnet Rønningen/Næss bak i feltet.

Nylig sa Agerup fra at de heller vil gjøre ferdig studiene i USA enn å satse mot OL, for ikke å gjøre noe halvveis. De endte for øvrig på 14. plass under OL i Rio.

Det betyr at Næss og Rønningen neste år må bevise at de har den kvaliteten som trengs, for å bli tatt ut av Olympiatoppen.

– Vi har ikke bare lyst til å være med, men kjempe om medaljene, sier Marie Rønningen.