Fergen «Pella» hadde 130 mennesker om bord og satte kursen fra Aqaba i Jordan til Nuweiba i Egypt torsdag morgen.

Kort tid etter avgang brøt det ut brann og passasjerene ble sendt i livbåtene. En stor redningsaksjon ble satt i verk og passasjerer ble hentet i land både i Aqaba og Nuweib med marinefartøy og sivile skip.

En passasjer er bekreftet omkommet etter brannen, etter å ha hoppet i sjøen.

— Brannen kostet en egypter livet, etter at han hoppet i sjøen fra den brennende fergen, opplyser en talsmann for det jordanske sivilforsvaret, Farid Shareh.

Flertallet av passasjerene om bord i fergen skal være egyptiske gjestearbeidere på vei hjem fra naboland.

«Pella» eies av Arab Bridge Maritime Company (AB Maritime), som er et såkalt joint venture-selskap dannet på 1980-tallet av regjeringene i Egypt, Jordan og Irak.