— Jeg er svært optimistisk ettersom vi har gjort store fremskritt. Vi kommer til å overraske mange, sa Zuma etter å ha avlagt stemme på hjemstedet Nkandla onsdag.

ANC er ventet å gjøre det godt i de fleste av landets regioner, men en av meningsmålingene antyder en svekket samlet oppslutning sammenlignet med valgene i 2006.

Ifølge målingen kan opposisjonspartiet Demokratisk allianse (DA), som kritikerne mener fortsatt er et parti for eliten og den hvite delen av befolkningen, gjøre et godt lokalvalg.

ANC har makten i alle store sørafrikanske byer med unntak av Cape Town, der DA regjerer.

DAs leder Helen Zille betegner valget som et vendepunkt for demokratiet.

— Intet parti eier noen velger for alltid, sier hun.