Barnebarnet til billegenden var selv blant sjefene i selskapet bestefaren grunnla, Ford Motor Company, i 57 år. Det utgjør mer enn halvparten av Fords 110 år lange historie.

88-åringen døde av lungebetennelse i sitt hjem i Detroit-forstaden Grosse Pointe Shores søndag. Han og broren Henry II var barn av Henry Fords sønn Edsel Ford. Henry II gjorde det enda bedre i familiebedriften enn sin yngre bror, han gjorde tjeneste som både styreformann og administrerende direktør før han døde i 1987.

William Clay Ford var en av de største aksjeeierne i bilkonsernet, og magasinet Forbes anslår hans formue til å være verdt omkring 1,35 milliarder dollar, eller omkring 8 milliarder kroner. Han eide blant annet NFL-laget Detroit Lions.

Blant William Clay Fords etterlatte er hans kone gjennom 66 år, Martha Firestone Ford. Hun er selv barnebarn av en annen kjent skikkelse i bilhistorien, nemlig Harvey Firestone, som grunnla dekkfirmaet Firestone Tire and Rubber Company. Harvey Firestone og Henry Ford var i bilindustriens barndom gode venner.

William Clay Fords sønn, William Clay Ford Jr., er bilkonsernets nåværende styreformann. (©NTB)