WHO-representanter i Beijing forsøkte fredag å dempe frykten for en pandemi.

— Det vi ikke vet, er størrelsen på isfjellet under toppen, sa WHOs Kina-representant Michael O'Leary etter å ha lagt fram detaljer om tre kinesiske familier der det kan ha skjedd en overføring av viruset mellom familiemedlemmer.

O'Leary uttalte seg i anledning av at 15 internasjonale eksperter begynner en ukes arbeid i Beijing og Shanghai for å undersøke det nye viruset H7N9.

Av de 87 kjente tilfellene blant mennesker i Kina, er 17 døde. 87 tilfeller er det kinesiske helsedepartementets siste tall som ble offentliggjort torsdag.

— Hovedoppmerksomheten i undersøkelsen er om viruset faktisk sprer seg på lavere nivå mellom mennesker. Men det er ingen bevis for at det skjer, bortsett fra i disse veldig sjeldne tilfellene, sa O'Leary.

Blant de 15 ekspertene er 5 kinesere, 5 fra WHO og til sammen 5 fra Europa, USA, Australia og Hongkong.