Ifølge militære kilder i hovedstaden Colombo fant angrepet sted utenfor Jaffna-halvøya nord på øyen.

De tamilske selvmordsaksjonistene skal ha angrepet i en rekke båter lastet med sprengstoff, og senket minst ett marinefartøy.

Angrepet var trolig et svar på regjeringshærens bombing øst på Sri Lanka onsdag, der mer enn 60 mennesker ble drept.