Mandag skulle regjeringen og opprørerne i Burundi møtes til fredssamtaler i Arusha i Tanzania, med Sør-Afrikas tidligere president Nelson Mandela som mekler. President Pierre Buyoya reiste søndag til Arusha, samtidig som opprørerne satte i verk sin offensiv.

Den burundiske FNL-geriljaen skal være dypt splittet i synet på fredsforhandlingene. En fraksjon ønsker å forhandle om en fredelig løsning på konflikten, men denne gruppen er ifølge diplomater på vikende front overfor en mer krigersk innstilt fraksjon.

Sent søndag kveld hevdet forsvarsminister Cyrille Ndayerukiye at regjeringen hadde gjenerobret deler av forstaden Kinama nordøst for Bujumbura. Men han ba innbyggerne i hovedstaden være på vakt mot infiltratører.

Burundi ble rammet av borgerkrig i 1993, da den første hutuen som var lovlig valg til president ble drept av opprørere fra den rivaliserende tutsi-stammen. Mer enn 200.000 mennesker er drept i den over sju år lange borgerkrigen.

NTB