Zuma måtte tidligere i år gå av som visepresident på grunn av en korrupsjonsskandale. Han ble lenge betraktet som sittende president Thabo Mbekis politiske kronprins, og er fortsatt svært populær i de brede lag i Sør-Afrika.

Regjeringspartiet ANC er dypt splittet i sitt syn på Zuma-affæren.