Mannen, den 23 år gamle israelske statsborgeren Tawfik Fukara, trakk kniven rett før landing i Istanbul, truet en flyvertinne og forsøkte å ta seg inn i førerkabinen. Så langt kom han aldri, før han ble lagt i gulvet av to sikkerhetsvakter som befant seg på flyet.

El Als flight 581 hadde 170 passasjerer om bord da dramaet utspant seg. Flyet varslet straks kontrolltårnet i Istanbul om at det hadde funnet sted en "terroristhendelse" om bord.

Etter landing ble flyet plassert et stykke unna terminalbygningen, og omringet av tyrkiske soldater. Den angivelige flykapreren ble overlatt til tyrkisk politi.

Ifølge den israelske avisen Haýarets vil mannen senere bli overlatt til den israelske sikkerhetstjenesten.

Tawfik Fukaras bakgrunn er ikke kjent, bortsett fra at han skal være en palestiner med israelsk statsborgerskap. At han greide å få med seg en lommekniv om bord i flyet har skapt sjokkbølger i Israel.