Nå ber statsminister Nuri al-Maliki om at den intellektuelle eliten kommer tilbake for å bygge opp landet. I en kunngjøring lørdag blir særlig ingeniører og leger bedt om å komme hjem.

Irak hadde tidligere den høyest utdannede befolkningen i Midtøsten. Men på grunn av krigen, økende islamisme og den høye kriminaliteten har mange fra den sekulære middelklassen forlatt landet.

Ifølge FNs høykommissær for flyktninger har antall irakere som har flyktet til industrialiserte land, økt med 77 prosent i løpet av et år.