Aten-regjeringens kulturminister Giorgos Voulgarakis advarte tirsdag britene mot å selge det han kalte en del av gresk historie og tradisjon. Hvis auksjonen likevel finner sted, vil Hellas gå rettens vei for å få gjenstandene tilbake, tilføyde han.

– Det er ikke offentlig kjent hvor disse gjenstandene stammer fra eller hvordan de havnet hos Christie’s. Det er derfor jeg ber om at de trekkes tilbake inntil saken er avklart, og de som byr på gjenstandene bør være klar over at vi vil kreve vår rett, sa Voulgarakis.

Christie’s varslet en uttalelse om saken senere tirsdag. Men ifølge nyhetsbyrået DPA skulle auksjonen over rundt 850 ulike gjenstander med en samlet verdi på opp til 2,6 millioner pund eller vel 33 millioner kroner holdes som planlagt.

Hellas avskaffet monarkiet etter en folkeavstemning i 1974. I 1991 fikk ekskong Konstantin Aten-regjeringens tillatelse til å hente ut store deler av kongefamiliens eiendeler fra den tidligere sommerresidensen ved Dhekeleia nord i Aten.