De prorussiske opprørerne i området sier de vil være behjelpelige med å la de pårørende besøke stedet, melder BBC. Ukrainske myndigheter hevder imidlertid at opprørerne står i veien for et slikt besøk.

Over halvparten av passasjerene om bord i flyet fra Amsterdam til Kuala Lumpur, 173 personer, var nederlendere. Flere av dem var på vei til den internasjonale aidskonferansen i Australia.

Hundrevis av pårørende har samlet seg på et hotell ved Schiphol lufthavn, der flyet lettet torsdag ettermiddag. Malaysia Airlines sier de vil sende et Boeing 747-fly til Amsterdam for å frakte pårørende til Kiev.

Nederland i sorg

Ulykken preget naturlig nok de nederlandske avisforsidene fredag morgen. De Telegraaf kaller flystyrten «et fryktelig mord» med et bilde av flyvraket.

— Dette er en av de verste flykatastrofene i nederlandsk historie, sier statsminister Mark Rutte til avisen de Volkskrant.

— Som alle andre nederlendere, følger jeg og min kone hvert minutt av nyhetene om denne tragedien. Vi tenker på familier, venner og kolleger av passasjerene, sier Nederlands konge Willem-Alexander i en uttalelse.

Torsdag kveld samlet mange seg utenfor den nederlandske ambassaden i Kiev for å tenne lys og legge ned blomster.

Aidsforskere om bord

Blant de omkomne er Joep Lange, som har forsket på hiv/aids i over 30 år og kjempet for billig tilgang på hivmedisiner i fattige land.

— Det var alltid en stor glede å jobbe med Joep, for han kom alltid med nye ideer og han aksepterte aldri at noe var umulig å oppnå. Han kjempet en utrettelig kamp for hivbehandling i Asia og Afrika, sier professor David Cooper, som jobbet tett med Lange.

Opp mot 100 av passasjerene om bord på flyet skulle til samme aidskonferanse som Lange.

De øvrige passasjerene fordeler seg på følgende nasjonaliteter:

  • 27 fra Australia
  • 12 fra Indonesia
  • 9 fra Storbritannia
  • 4 fra Tyskland
  • 4 fra Belgia
  • 3 fra Filippinene
  • 1 fra Canada
  • 1 fra New Zealand