KLAUS JUSTSENWashington — Det er ikke for penger, heller ikke for berømmelse, men bare fordi det er en plikt. Vi skylder Verden å gjøre det, sier den 56-årige professor Panos Zavos snakker. I løpet av 18 til 24 måneder vil Zavos og hans team av eksperter ha produsert et menneskes første genetisk identiske tvilling.Suksess kan imidlertid bli kostbar. Kloning av mennesker risikerer ifølge eksperter å produsere dødfødte og deformerte barn. Enda alvorligere kan konsekvensene bli hvis politikere føler seg tvunget til å forby den omfattende medisinske forskningen som bruker fostere i et forsøk på å hjelpe mennesker med ellers uhelbredelige sykdommer.Professor Zavos hevder at hans plan er ganske konkret. Han samarbeider med den omstridte italienske gynekologen Severino Antinori, og hevder å ha ytterligere ti vitenskapsmenn på sitt lag. Antinori ble berømt/beryktet da han i 1994 behandlet en 62-årig kvinne så hun ble gravid og fødte et velskapt barn.De to mennene forsikrer at de ikke ønsker å reprodusere noen Michael Jordan eller Albert Einstein, men utelukkende søker å hjelpe ektepar som ikke kan få barn på annen måte. Fordømmer eksperimentet Forsikringene har imidlertid ikke kunnet demme opp for skarp motstand og indignerte protester. Det amerikanske selskap for forplantningsmedisin, hvor Panos Zavos er medlem, har uten nøling fordømt eksperimentene som både uansvarlige og uetiske.- Vi er seriøse mennesker og våre resultater beviser det, hevder den amerikanske professoren. - Kloning er allerede utviklet for dyr, så det er bare et spørsmål om tid før mennesker vil gjøre det med dem selv. Katten er ute av sekken. - Vi mener at vi er de best kvalifiserte til å gjøre det, og vi vil følge etiske retningslinjer og sikre kvalitetskontroll, lyder påstanden fra Kentucky, hvor Zavos i en årrekke har hjulpet barnløse par på klinikken sin. Har betenkeligheter Selv den ambisiøse legen innrømmer likevel at han har betenkeligheter når han beskriver kloning uten de rette rammer som en atombombe. - Den kan tilintetgjøre en masse av oss, og den kan få enorme konsekvenser for våre dagers samfunn. Risikoen virker ikke å være nok til å bremse den amerikansk-italienske duoen. Amerikansk lov forbyr ikke kloning av mennesker, men medisinaltilsynet har understreket at forsøk med mennesker krever dets uttrykkelige godkjenning.Zavos team akter å gjennomføre sitt omstridte prosjekt i et land ved Middelhavet, men nekter å avsløre hvilket. Myndighetene skal imidlertid ha gitt grønt lys.De første pasientene blir ifølge professoren et amerikansk ektepar, der mannens testikler ble kuttet av i en ulykke. Teamet vil fjerne en hudcelle fra mannens rygg eller hånd og derfra trekke ut DNA. Uttrekket implanteres i en eggcelle, som er tatt fra kvinnens eggstokk, etter at denne cellens DNA er fjernet. Hvis det går som planlagt, begynner cellen å dele seg og utvikles til et foster, som så innsettes i kvinnen. Ni måneder senere skal så paret få et barn som er genetisk som faren, men ikke nødvendigvis likner ham mer enn normalt.Mens Panos Zavos erklærer seg overbevist om at eksperimentet kan gjennomføres med suksess, fremhever andre vitenskapsmenn at kloning ofte slår feil, fordi den uttrukne DNA bevarer noen av sine opprinnelige kjennetegn.Det måtte således 277 forsøk til før det for fire år siden lyktes å klone sauen Dolly. Alle forsøkene skapte bare 29 fostere og bare et enkelt av dem utviklet seg fullstendig normalt.De etiske problemene er like uavklarte. Selv den ambisiøse professor Zavos innrømmer at det kan bli psykologiske problemer i forholdet mellom foreldrene og det klonede barn.- Hvordan vil det føles å føde og oppdra sin egen identiske tvilling 20-30 år etter at man selv er født. Eller hvordan vil en mor kunne amme et barn som er identisk med dets far? spør doktor Jeffrey Kahn, sjef for Minnesotas bioetiske institutt.Jyllands-Posten/Bergens Tidende