— Så lenge Israel er mot Arafat, er jeg med ham, uansett hvilke reservasjoner jeg har mot noen av avgjørelsene som er tatt, sier Dahlan til den britiske avisen The Guardian.

Dahlan er blitt ansett som USAs favoritt til å ta over den palestinske ledelsen. Men president George W. Bushs krav om at den palestinske ledelsen må byttes ut har ført til at ni av ti palestinere ifølge meningsmålinger vil støtte Arafat ved valget i januar, sier Dahlan. Ifølge The Guardian skal han i det stille ha forberedt seg på å ta over presidentjobben, og hadde det ikke vært for USAs krav, ville han ha stilt som kandidat.

— Så lenge Arafat er under beleiring er det galt å kritisere ham. Det vil bare tjene Israel og USA, sier Dahlan, som advarer USA mot å gripe mer konkret inn i palestinske anliggender.

— Dersom de forsøker å utvise eller drepe ham, vil de angre bittert, sier han.

(NTB)