Den tyske familien på to voksne og tre barn, samt en brite, ble bortført for et halvt år siden og holdes trolig fanget av shiamuslimske opprørere nord i Jemen.

Nå vet myndighetene i Jemen hvor de er, sa en håpefull Westerwelle etter et møte med Jemens president Ali Abdullah Saleh mandag.

Vet hvor de er

Bare to timer før samtalen fikk president Saleh informasjon om hvor gislene blir holdt fanget, ifølge Westerwelle.

– Hvis det stemmer, er det et håpefullt tegn, sier utenriksministeren, som sier at han takker jemenittiske myndigheter for «anstrengelsene med å få frigitt gislene».

Westerwelle er den første europeiske ministeren som besøker hovedstaden Sana etter angrepet mot et amerikansk fly første juledag, som al Qaida i Jemen hevder å stå bak.

Hvis det stemmer, er det et håpefullt tegn

Tysklands utenriksminiser Guido Westerwelle da han fikk vite hvor gislene er

Rundreise

Det improviserte besøket skjedde under Westerwelles rundreise på den arabiske halvøyen, der han har besøkt Saudi-Arabia, Qatar og Emiratene og hatt samtaler om situasjonen i regionen, inkludert Jemen.

– Basert på disse samtalene tok Westerwelle en rask beslutning om å dra til Jemen for å få en følelse av situasjonen på bakken, sier et medlem av hans delegasjon.

Westerwelle skulle etter planen ha samtaler med både president Saleh og andre høytstående tjenestemenn.

FORHANDLER: Tysklands utenriksminister (til v.) i samtale med Jemens president Abdullah Saleh (til h.).
Nasser Nasser