Den drøyt 70 år gamle kjempen Raja Gaj har i årevis vært hovedattraksjon i nasjonalparken Bardia i det sørvestlige Nepal, men kan nå ha vandret til de evige jaktmarker.

Dyret, som er nærmere tre og en halv meter bredt og en drøy halvmeter høyere enn de fleste andre asiatiske elefanter, forsvant for ett år siden og viltvokterne er nå i ferd med å gi opp håpet.

– Sist jeg så den var den tynn og mager og hadde problemer med å stå på beina. Det er nok lite som tyder på at vi vil finne et så gammelt dyr i live, sier viltvokteren Phanindra Kharel.

Kharel utelukker ikke at Raja Gaj kan være drept av krypskyttere, men sier at den også kan ha krysset grensa til India.