Det ble aldri skrevet ut noen fødselsattest da Cruz Hernandez ble født, men myndighetene i El Salvador gjorde i fjor et dypdykk i gamle arkiver og skrev ut attest på at hun ble født 3. mai 1878.

Det ville i så fall ha gjort henne til nesten 129 år og verdens eldste, og papirene ble i fjor oversendt til Guinness rekordbok. Noe svar kom aldri.

– Hun hadde vært dårlig noen dager, og etter å ha spist og drukket et glass melk sovnet hun torsdag for aldri mer å våkne, forteller en nær venn og nabo, Margarita Ascencio.

Hernandez arbeidet som jordmor til hun var 100 år gammel, og fødte selv 13 barn. Hun hadde 60 barnebarn, 80 oldebarn og 25 tippoldebarn, og bodde i landsbyen San Augustin, 100 kilometer øst for hovedstaden San Salvador.

200 gjester feiret i fjor 128-årsdagen hennes, der hun blant annet fikk spørsmål om hvordan hun var blitt så gammel: Øl med to rå egg, lød oppskriften hun sverget til.

Den eldste kvinnen Guinness noensinne har registrert, var fransk og levde til hun ble 122 år gammel.

Emma Faust Tillmann var inntil sin død i januar oppført som eldst med 114 år.

UCLA School of Medicine har registrert 114 år gamle Yone Minagawa som verdens nålevende eldste kvinne, men Cruz Hernandez kan ha vært den eldste av dem alle.

ELDST: Cruz Hernandez var trolig verdens eldste menneske da hun døde torsdag, 128 år gammel.
LUIS GALDAMEZ