Drapet på den pakistanske opposisjonslederen skjer bare et par uker før landet holder valg på ny nasjonalforsamling og kort tid etter at president Pervez Musharraf opphevet en svært upopulær unntakstilstand.

USA, Russland og Frankrike var blant landene som var raskt ute med å fordømme angrepet som tok livet av Bhutto og om lag 20 andre mennesker.

— De som står bak attentatet, må bli stilt for retten. Vi står sammen med folket i Pakistan mot terrorkreftene. Jeg ber landets innbyggere fortsette kampen for demokrati som Bhutto så modig ga livet for, sa USAs president George W. Bush i en erklæring i ettermiddag.

Storbritannias utenriksminister David Miliband er dypt sjokkert over drapet.

– Ved å angripe Benazir Bhutto har ekstremistiske grupper hatt alle som er forpliktet til den demokratiske prosessen i Pakistan, i tankene, sier Miliband.

– De kan ikke og må ikke lykkes, fortsetter han.

Frykter mer terror

Russland frykter at drapet vil utløse enda mer terror i et land som det siste året har opplevd en rekke attentat og selvmordsangrep mot politiske ledere.

– En terrorhandling er et dårlig tegn. Dette vil helt sikkert utløse en bølge med terrorisme, sier viseutenriksminister Aleksandr Losjukov, som har ansvaret for Russlands politikk i Asia.

Det russiske utenriksdepartementet kondolerer samtidig drapet overfor Bhuttos familie og fordømmer angrepet på det sterkeste.

– Vi håper at pakistanske myndigheter vil gjøre det som er nødvendig for å sikre stabilitet i landet, sier talsmann Mikhail Kamynin i utenriksdepartementet.

Også Sveriges utenriksminister Carl Bildt er bekymret for konsekvensene av drapet.

– Det er åpenbart at det finnes krefter i det pakistanske samfunnet og i områdene rundt som ikke vil ha en demokratisk utvikling, sier han. Samtidig håper han at Pakistan vil greie å gjennomføre valget på ny nasjonalforsamling i januar.

Sharif lover kamp

Bhutto skulle vært kandidat i valget, og nå lover opposisjonslederen Nawaz Sharif å føre kampen hennes videre. Han møtte torsdag fram på sykehuset der Bhutto døde.

– Jeg lover at jeg vil kjempe deres krig fra nå av, sa Sharif til Bhuttos tilhengere utenfor sykehuset. Mange gråt og var tydelig preget av hennes bortgang, og Sharif var selv tydelig rystet over drapet.

– Jeg deler deres sorg sammen med hele nasjonen, sa han.