Risikoen for en stororkan beregnes til 70 prosent, sier amerikanske meteorologer.

I løpet av sesongen som varer fra 1. juni til 30. november vil det oppstå 17 tropestormer i Atlanterhavet. Ni av disse vil vokse til orkans styrke, sa den svært erfarne forskeren William Gray og hans kolleger torsdag.

Faren for en orkankatastrofe er størst på USAs sørkyst mot Atlanterhavet, og noe mindre på kysten mot Mexicobukta. I en gjennomsnittlig sesong oppstår det elleve tropestormer, hvorav seks blir orkaner med vindhastigheter opp mot 120 kilometer i timen.

Mange innbyggere i kyststrøkene mot Atlanteren og Mexicobukta mangler planer for akutte uværssituasjoner. De er uforberedt på en ny katastrofe på linje med orkanen Katrina i 2005, der mer enn 1.000 mennesker omkom og storbyen New Orleans ble satt under vann.

I El Salvador i Mellom-Amerika er fire mennesker omkommet etter et kraftig regnvær utløst av tropestormen Barbara. Stormen lå torsdag rundt 300 kilometer utenfor kysten av Mexico, der befolkningen har fått beskjed om å forberede seg på uvær.

REUTERS
CARLOS BARRIA