Romferja ble skutt opp klokka 18.36 (00.36 natt til torsdag norsk tid). Da hadde den blant annet med seg bergensdesign ombord.

«Endeavour» gjorde sin forrige tur for fem år siden, og var den siste romferja som besøkte den internasjonale romstasjonen ISS før romferja «Colombia» eksploderte på vei tilbake til jorda i februar 2003.

Alle de sju astronautene om bord omkom i ulykken, og det amerikanske romprogrammet ble midlertidig stoppet.

Sju astronauter, ledet av Scott Kelly, deltar i den 11 dager lange ekspedisjonen til ISS. De skal blant annet installere et 2,5 tonn tungt solcellepanel, utføre reparasjoner på romstasjonen og levere forsyninger.

Blant astronautene er den tidligere læreren Barbara Morgan.

– Timen har begynt, sa en NASA-talsmann etter at romferja var skutt opp onsdag kveld.

– Lykke til og ha det moro der oppe, sa ansvarlig for oppskytingen Michael Leinbach.

Morgan var i 1986 reserve for sin kollega Christa McAuliffe, som døde i da romferja «Challenger» eksploderte.

– Christa var, er og kommer alltid til å være vår «lærer i rommet», den første læreren som ble skutt opp i en romferje, sier Morgan.

LIFTOFF: Fergen lettet klokken 00.36 norsk tid.
SCOTT AUDETTE
IDYLL: Oppskytningen sett fra et skogholt i nærheten.
PIERRE DUCHARME