En stor folkemengde jublet OL-ilden framover i Ho Chi Minh-byen, og mange veivet med kinesiske flagg da startskuddet for fakkelstafetten gikk ved operahuset sentralt i havnebyen som tidligere var kjent som Saigon.

Men flere tusen vietnamesiske politifolk var utplassert langs fakkelstafettens trasé, og også i hovedstaden Hanoi var beredskapen økt i frykt for antikinesiske demonstrasjoner. Demonstrasjoner har skapt problemer for fakkelstafetten i flere andre byer, blant annet Paris og London.

Fakkelstafettens trasé ble ikke kunngjort på forhånd, og vietnamesisk kringkasting hadde ikke direktesending fra stafetten.

Aktivister sier et titall personer ble pågrepet i Hanoi og forhindret fra å arrangere demonstrasjoner hvor de ønsket å protestere mot Kinas krav på øyer i Sør-Kina-havet.