– Vi mener at forbrytelser ikke skal hevnes med nok en forbrytelse, sier kardinal Renato Raffaele Martino som leder Vatikanets justis— og fredsdepartement.

– Kirken proklamerer at menneskeliv skal beskyttes fra fødsel til en naturlig død. Dødsstraff er ingen naturlig død. Og ingen har rett til å drepe, ei heller staten, sier Martino til den italienske avisen La Repubblica.

Den katolske kirke har fortsatt et lite håp om at Iraks president Jalal Talabani skal spare Saddam Husseins liv.

– Det gjenstår fortsatt 30 dager. Henrettelsesordren må undertegnes av president Jalal Talabani. Ting kan fortsatt skje, sier Martino.

Iraks tidligere president ble dømt til døden for forbrytelser mot menneskeheten 5. november, etter å ha blitt funnet skyldig i å ha beordret drap på 148 sjiamuslimske menn i landsbyen Dujail.

Tirsdag ble dødsdommen bekreftet av en irakisk domstol og i henhold til loven skal Saddam Hussein henges innen 30 dager.