Avtalen ble signert under en seremoni i den østlige byen Goma onsdag, der blant annet president Joseph Kabila deltok.

– Vi har vunnet en stor seier over skeptikerne, sa Kabila, samtidig som han erkjente at det gjenstår store utfordringer før freden er gjenopprettet fullt ut.

Partene kom til enighet etter to uker med fredsforhandlinger, som har vært støttet av USA, EU og Den afrikanske union (AU). Hensikten med forhandlingene har vært å finne en løsning på konflikten mellom den kongolesiske regjeringen og gerilja— og militsgrupper øst i landet.

Våpenhvilen trer i kraft umiddelbart, og avtalen innebærer blant annet at partene gradvis skal trekke tilbake sine styrker fra østlige deler av landet. Tilbaketrekningen skal gi rom for en buffersone som skal overvåkes av FN-styrker.

Over 400.000 mennesker har flyktet fra sine hjem det siste året på grunn av kamper mellom regjeringshæren, Mai Mai-militsen og tutsiopprørere som er lojale mot Nkunda.