Valglokalene åpnet klokken 7 lokal tid, og Zimbabwes 5,9 millioner velgere har tolv timer på seg til å avgi stemmer på ny president og ny nasjonalforsamling.

— Jeg har stått i kø siden tre i natt, sier Mathias Chimutsi utenfor et valglokale nord for Harare.

Les også: Full beredskap før valget

— Jeg er her for å stemme fordi magen min er tom. Jeg håper forholdene vil bli bedre i dette landet, legger han til.

Robert Mugabe har styrt Zimbabwe helt siden uavhengigheten i 1980. Til tross for sine 84 år stiller han til valg for nok en femårsperiode.

Men Mugabe har styrt det en gang velstående Zimbabwe ut i økonomisk krise, med matmangel, skyhøy arbeidsløshet og en inflasjon på over 100.000 prosent som resultat.

Mugabes fremste rivaler er tidligere finansminister Simba Makoni, som har meldt seg ut av regjeringspartiet ZANU-PF, og Morgan Tsvangirai, som har ledet opposisjonen i Zimbabwe i mange år.

Zimbabwes sikkerhetsstyrker er i full beredskap for å kunne slå ned på alle former for uro i forbindelse med valget.

Ingen av kandidatene vil få lov å erklære seier før de offisielle resultatene er klare, opplyste landets politisjef fredag.

Samtidig mener opposisjonen at president Robert Mugabe kommer til å forsøke å forfalske valgresultatet.

Mugabe har nektet valgobservatører fra vestlige land adgang.