Til tross for at hans første presidentperiode på slutten av 1980-tallet var preget av voldsom inflasjon og en rekke korrupsjonsskandaler, har Garcia (57) hatt en knapp ledelse på meningsmålingene den siste tiden. Han har lovet ikke å gjenta tidligere feil, og har gått til valg på et program som vektlegger betydningen av frihandel og markedsøkonomi.

Humala (43) er tidligere offiser og alliert av Venezuelas president Hugo Chavez. Han deltok i sin tid i et mislykket militærkupp, og ønsker seg en økonomisk politikk som ligger lenger til venstre enn rivalen Garcia.

Utenrikspolitikk har vært et sentralt tema i valgkampen. Mens Garcia beskyldes for å forsvare USAs interesser, mener andre at Humala blir manipulert av Hugo Chavez.