De 522.000 timoreserne som har stemmerett, må velge mellom den nåværende statsministeren José Ramos-Horta, den tidligere geriljalederen Francisco Guterres og lederen for det viktigste opposisjonspartiet, Fernando «Lasama» de Araujo. Ytterligere tre kandidater med mindre sjanse til å vinne, stiller.

Det er lite sannsynlig at en kandidat vinner flertall, og en ny runde mellom de to som får flest stemmer, blir etter alt å dømme resultatet.

Ramos-Horta var favoritten da valgkampen begynte, men Guterres, som er mer kjent som Lu-Olo og er leder for Fretilin, som ledet uavhengighetskampen, har halt innpå.

Den populære tidligere motstandslederen Gusmão ønsker ikke å fortsette som president når hans periode går ut, og vil i stedet forsøke å bli valgt til statsminister, en stilling som gir mer makt enn presidentstillingen.