Brown bekreftet datoen tirsdag etter å ha avlagt en visitt hos dronning Elizabeth, som formelt oppløser Underhuset. Det har i flere måneder vært antatt at 6. mai kom til å bli datoen for valget.

— Dere blir neppe særlig overrasket, for dette har vært den dårligst bevarte hemmeligheten i nyere tid. Men Dronningen har vært vennlig nok til å samtykke i at Parlamentet blir oppløst og at det holdes valg 6. mai, sa en spøkefull Brown.

Den britiske statsministerens kunngjøring markerer startskuddet på en valgkamp der Browns sosialdemokratiske parti Labour må satse hardt for å hente inn det konservative opposisjonspartiets forsprang. Økonomiske spørsmål ventes å dominere valgkampen.

Ferske meningsmålinger denne uken viser at de konservatives forsprang varierer mellom 4 og 10 prosentpoeng. Flere valgforskere tror at utfallet kan bli et Underhus der verken Labour eller de konservative har flertall alene.

Saken oppdateres.

TOBY MELVILLE