– Vi utsteder fatwa om at gruppen løslater journalistene straks og at de ikke blir skadd. Dette som en anerkjennelse av Frankrikes standpunkt i forhold til krigen i Irak, sier sjeik Mehdi al-Sumaidaie.

Han har en innflytelsesrik posisjon blant de sunnimuslimske organisasjonene som står bak de fleste kidnappingene i Irak den siste tiden.

Fatwaen kommer samme dag som en annen militant irakisk gruppe, som i forrige uke løslot sju kidnappede utlendinger, ber om religiøs veiledning i forhold til praksisen med å ta gisler.

Gruppen ber Iraks religiøse ledere om å utstede en fatwa om gisseltaking, med andre ord en juridiske betenkning i forhold til islams lære.

De tidligere gisseltakerne, som kaller seg Den hemmelige islamske hær, sier seg villig til å føye seg etter fatwaen, uansett utfall.