Friheten kom etter at de sjus arbeidsgiver har betalt over 110 millioner kroner i løsepenger til kidnapperne. De sju, fire amerikanere, en newzealander, en argentiner og en chilener, ble satt fri nær Lago Agrio, 300 kilometer øst for Quito ved grensen til Colombia.

De sju skal ha vært i kontakt med arbeidsgiveren sin, men det er uklart om de er blitt hentet, opplyser en kilde som krever å forbli anonym.

Løsepengene ble betalt for en uke siden, og tre uker etter at kidnapperne skjøt og drepte amerikaneren Ron Sander da de tre arbeidsgiverne ikke holdt fristen for et tidligere løsepengekrav. En ukjent væpnet gruppe står bak kidnappingen.

I alt ti menn ble bortført fra et oljefelt i oktober i fjor, men to franske helikopterpiloter klarte å rømme etter noen få dager. I 1999 ble 12 canadiske oljearbeidere bortført i samme område og først sluppet løs etter tre måneder.

NTB-REUTERS