Stephen Matthew Brodie ble dømt for å ha kidnappet og voldtatt en fem år gammel jente. Tirsdag kunne 39-åringen, som er døv, forlate fengselet i byen Dallas.

Ny etterforskning av saken viste at mannen var uskyldig dømt.

I 1993 erklærte Brodie seg skyldig i at han hadde bortført og voldtatt jenten tre år tidligere. Men erkjennelsen kom etter 18 timer med daglige forhør, åtte dager i strekk, for det meste uten at han hadde sin døvetolk til stede, skriver avisen Dallas Morning News.

Etterforskere fra politiet ble oppmerksomme på Brodie fordi han hadde brutt seg inn i en automat ved jentas hjem.

Brodies far tvilte aldri på sønnens uskyld og skrev mengder av brev til borgerrettighetsgrupper og myndighetene og krevde at Brodie skulle slippes fri.

39-åringen måtte vente en ekstra dag fra han fikk vite at var en fri mann til han kunne forlate fengselet, på grunn av nødvendig papirarbeid.

— Jeg var ikke så bekymret for det, sa han gjennom sin døvetolk til avisen.