Årsaken til unntakstilstanden er at opposisjonslederen, Marc Ravalomanana, utropte seg selv til president fredag, mens han ble hyllet av 100.000 tilhengere på en stadion.

Kunngjøringen om unntakstilstand ble gjort av statsminister Tantely Andrianarivo.

— Presidenten erklærer unntakstilstand i hele landet i tre måneder, sa Andrianarivo, og la til at unntakstilstanden ville bli utvidet dersom det blir nødvendig.

Unntakstilstanden gir presidenten utvidede fullmakter, blant annet total kontroll over media, og post- og teletjenestene i landet. President Ratsiraka kan også forordne lover.

Regjeringen forbød demonstrasjoner og har gitt politiet utvidede fullmakter.

(NTB)