Vannstanden i den ungarske delen av Donau steg raskt i helgen, og var ventet å nå minst 8,75 meter i hovedstaden Budapest i løpet av søndag kveld.

Mens flom herjet mye av Sentral-Europa, avbrøt statsminister Peter Medgyessy sin ferie for å delta i krisemøte i regjeringen for å vurdere situasjonen.

Myndighetene føler seg sikre på at forsvarsverkene langs elven er sterke nok til å unngå alvorlig flomskade, men lokale innbyggere er bekymret. De har aldri tidligere sett så høy vannstand.

Den høyeste vannstanden som ble registrert i løpet av forrige århundre i Budapest, var 8,45 meter i 1965.

— Selvfølgelig er vi bekymret. Fordi om dikene brast, ville disse sandsekkene være verre enn ingenting, sa en mann som har bodd ved elven i Szentendere, nord for Budapest, siden 1954.

Eierne av kaféene og restaurantene langs elvebredden i den gamle byen, som er en av Ungarns viktigste turistbyer, stablet sandsekker i døråpningene mens turistene ruslet i gatene. (NTB)