Fire båter med 227 mennesker om bord ble stanset utenfor Lampedusa, eller greide å ta seg til land på den italienske øya.

To nigerianske barn om bord i den ene av båtene døde før de nådde Europa, og faren medga at han hadde kastet dem til havs.

130 immigranter ankom også kysten av Sardinia med flere båter, etter en farefull ferd fra Afrika.

Den italienske regjeringen forlenget fredag unntakstilstanden som er innført over hele landet, i et forsøk på å stanse strømmen av båtflyktninger fra sør.

Unntakstilstanden innebærer blant annet skjerpet vakthold utenfor kysten av Italia, og ble innført i det sørlige Italia alt i 2002.

Opposisjonen anklager regjeringen for å spre unødvendig frykt, og Vatikanet minner om at «menneskerettighetene må respekteres», også når det gjelder båtflyktninger som søker lykken i Europa.

10.611 ulovlige immigranter ankom Italia i første halvår i år, og dette var over dobbelt så mange som i samme periode i fjor da det ble registrert 5.378.