Det er ikke opplyst om årsak til at Kravtsjenko måtte gå av, men avskjeden tolkes som en seier for opposisjonen som har arrangert protester mot presidenten og innenriksministeren de siste månedene. Tusener har jevnlig demonstrert i Kievs gater etter at journalisten Georgij Gongadzes hodeløse lik ble funnet i november.

Lydbånd er offentliggjort hvor to menn diskuterer kidnappingen av Gongadze — stemmene tilhører angivelig Kutsjma og Kravtsjenko.

Begge avviser at de er innblandet i journalistens død, og Kutsjma har sagt at han ikke vil bøye seg for kravet om at han må gå av.

Ukrainas kommunistparti, som til nå ikke har deltatt i de store protestene mot presidenten, arrangerte lørdag en demonstrasjon med 3.000 mennesker i den østlige byen Dontesk, hvor de krevde hans avgang.

En meningsmåling lørdag viste at hver tredje ukrainer ønsker at Kutsjma går av.

NTB