Lovforslaget ble først fremmet for parlamentet i 2009, da med dødsstraff som strafferamme.

Loven er senere skrevet om, og gir nå fengselsstraffer for alle som dømmes for homofili. I tilfeller der homofile er dømt for homofili tidligere, kan en ny dom bety livstid i fengsel.

Lovforslaget har blitt fordømt av både aktivister og mange land, men flere ugandiske parlamentarikere hyller vedtaket.

— Dette er en seier for Uganda. Jeg er glad parlamentet stemte mot ondskap, sa David Bahati, som står bak lovforslaget.

Den pensjonerte sørafrikanske biskopen og fredsprisvinneren Desmond Tutu er blant de mange som har førdømt loven, som han sammenlignet med apartheid. USAs president Barack Obama har karakterisert den som «avskyelig».

Homofili var allerede forbudt i det østafrikanske landet, men den nye loven skjerper straffene.