Over to måneder etter at gruven kollapset, nådde redningsmannskapenes boremaskiner frem til de 33 innesperrede arbeiderne lørdag.

Flere nyhetsmedier har de siste dagene meldt at arbeiderne kan bli hentet ut allerede i løpet av helgen.

Ingeniørene på stedet må nå først avgjøre hvor store deler av sjakten som må forsterkes av metallbelegg, før operasjonen med å redde de 33 ut kan begynne.

Omkring 650 meter under jorda har gruvearbeiderne holdt motet oppe, etter at redningsmannskapene på nærmest mirakuløst vis oppnådde kontakt med dem først to uker etter at gruva først raste sammen.

De skal etter planen hentes opp en og en i en spesialbygd kapsel som har en ytre diameter på 58 centimeter.

Siden det tar minst en halvtime å heise hver av dem opp, vil det gå minst 24 timer til den siste av de 33 er oppe i dagslyset igjen.