Sprekkene ble nylig oppdaget på Atlantis og Discovery, og vil forsinke oppskytingen av Colombia 19. juli. Colombia skulle hatt med seg den første israelske astronauten i verdensrommet, Ilan Ramon, og seks andre på en forskningsekspedisjon.

Atlantis og Discovery er to av fire romferjer som brukes til å frakte astronauter ut i verdensrommet, og til den internasjonale romstasjonen. Det vil ta tid å demontere motorene, og derfor vil nye oppskytinger forsinkes.

NASA hadde tirsdag ikke bestemt om også den eldste romferja, Endeavour, skulle inspiseres. Endeavour returnerte til Jorda i forrige uke etter å ha skysset de to russerne Valerij Korzun og Sergei Treschev og amerikaneren Peggy Whitson til romstasjonen. De er ventet tilbake til Jorda i oktober.

(NTB)