Ifølge avisen, som siterer høytstående tjenestemenn i Washington, blir dialogen trolig innledet i løpet av uken.

USA ser med stor bekymring på utviklingen i Irak, der opprørere i den sunnimuslimske gruppen Den islamske staten i Irak og Levanten (ISIL) har tatt kontroll over flere byer og områder i Nord-Irak den siste uken.

USA har lovet å komme Iraks sjiamuslimske makthavere til unnsetning og har sendt et hangarskip til Golfen.

Irans president Hassan Rouhani har gjort det klart at han er åpen for å samarbeide med USA hvis amerikanerne tar opp kampen mot «terroristene» i Irak.

Senest fredag forsikret en talsmann for Det hvite hus at USA ikke var i dialog med Iran om utviklingen i Irak, men ifølge Wall Street Journal vil en slik dialog nå bli innledet.

Hvilke diplomatiske kanaler som skal benyttes er foreløpig uklart, opplyser avisens kilder.

En mulighet er Wien, der amerikanske og iranske utsendinger mandag møtes til nye diskusjoner om Irans atomprogram. USAs viseutenriksminister Bill Bums vil være til stede under disse samtalene.

Den republikanske senatoren Lindsey Graham tok søndag til orde for et samarbeid med Iran, for å hindre at regimet i Bagdad kollapser.

— Vi kommer trolig til å trenge deres (Teherans) hjelp for å kunne holde Bagdad, sa Graham til CBS.