Den israelske avisen Ha´aretz meldte søndag at statsminister Ariel Sharon ønsker å øke støtten til bosettingene med 360 millioner dollar — 3,2 milliarder kroner.

— Den israelske regjering foretar bevilgninger til en rekke bosetteraktiviteter, herunder bygging av nye boliger og infrastruktur, sa talsmann for det amerikanske utenriksdepartementet, Philip Reeker.

— Vi spør hvorfor Israel måtte bevilge mer penger til bosettingene akkurat nå, sa han.

— Denne aktiviteten risikerer ytterligere oppildning av en allerede labil situasjon i regionen, og den er provoserende, sa han.

Mitchell-kommisjonen, der utenriksminister Thorbjørn Jagland har vært med, trakk fram nettopp bosettingene som noe som har provosert palestinerne i særlig grad.

Diplomatiske kilder sier at bosettingene ser ut til å bli et stadig større spørsmål i forholdet mellom USA og Israel.

Statsminister Sharon avviste så sent som tirsdag at det var aktuelt å stanse utbyggingen av bosettingene.

(NTB)